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钟表制造业的绝密51区

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十几年前,一支英国探险队和一支挪威探险队试图再现罗伯特·斯科特与罗尔德·阿蒙森之间那场著名的“极地竞赛”。

竞赛的“结果”却出人意料。

“平时,我们基本都是靠罗里医生那只1911年的闹钟叫醒的,铃声可以持续十秒钟。但是,比赛当日我们误点了,因为罗里的闹钟在凌晨12点10分时冻住停走了。”英国队睡过了头,刺骨的寒冷头一回战胜了人类,而这也绝不会是最后一次。

遥远的极地地区,神秘的冰雪世界吸引着全世界众多探险者的目光。这一事件充分说明了极地探险家和冒险者在信赖机械装置时所要面临的风险——哪怕只是一枚不起眼的、未充分考虑到低温应用环境的时钟。

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极地严寒 冰冻测试

极地地区条件极端,大多数电子设备都不十分可靠,特别是那种配有LCD液晶屏幕的装置。

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在漫无边际的极地探索,对时间的精确掌控十分重要。在低温环境中数字化时钟冻停,部分原因是因为电路中采用的大多数半导体有“冻结”温度,一旦低于该温度就无法运行。对于传统的上链时计也会发生同样的情况吗?

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▲海马系列海洋宇宙600米至臻天文台表  建议零售价: 46,900元

精钢表壳及表链,搭配带有橙色橡胶的黑色陶瓷表圈

为此,欧米茄《Lifetime》杂志开展了一项测试。

将海马系列海洋宇宙600米至臻天文台表放入一个特制的冷藏室内,从室温以每5摄氏度的频率逐渐递减至 -70℃ ,在持续4小时后,再回到室温环境中查看是否出现损坏。

不出意外,最终腕表由于润滑油凝固而停止了运转。但即便腕表经历了这样的极端环境,回到正常温度后仍能顺利通过METAS的所有测试,冷冻箱测试并未对机械结构造成永久性损坏。

这在电子系统上是不可能实现的。机械性能再次胜出。

但这并非是欧米茄首次进行此类尝试,多年来品牌一直在开展一项秘密低温测试项目,数十年来秘而不宣。这就是“阿拉斯加计划”(Alaska Project),堪称是钟表制造业的绝密51区。

阿拉斯加计划 秘密打造太空时计

众所周知,早在1964年,任职于美国国家航空航天局NASA的年轻航天工程师詹姆斯.H.拉根(James H. Ragan)奉命为一系列腕表进行一项测试计划,以证明它们在航天飞行,以及最终登月等极限条件下的性能表现。

最终,只有欧米茄超霸腕表最终通过了拉根所有的项目考验,1965年3月被正式指定为NASA官方认证的载人航天飞行任务专用腕表。

有趣的是,这项检测中,NASA从未委托欧米茄定制过太空探险表,他们只是购买了之后被人们称之为 “月球表”的现成商品——与公众能买到的款型别无二致。

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1969年,阿姆斯特朗和奥尔德林乘坐阿波罗11号登陆月球时

佩戴的就是欧米茄超霸系列腕表

大多数人都听说过这第一枚在月球上佩戴的腕表,听说过NASA对欧米茄经典的超霸系列月球表设定了一系列严苛测试,但却极少有人知晓欧米茄还曾携手NASA共同完成了绝密的“阿拉斯加计划”。

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“阿拉斯加计划”并非只是一项单独的计划,而是一系列始于1969年的、编号从1到4的秘密项目。在第一阶段启动期间,便打造出了世界首款采用抛光钛合金表壳的腕表。

1970年,一款根据超霸专业太空表原型升级的全新表款诞生了,采用超大号红色铝制“甜甜圈”护盖。导热系数低的铝材质被用来作为腕表在低温和高温条件下的保护屏障,而红色的运用则旨在抵御特殊波长的辐射。

这款采用拱形设计的腕表,

可以承受-148℃至260℃的环境温度;

运行温度区间达到令人惊叹的逾400摄氏度;

采用可反射辐射热量的白色表盘搭配带有Velcro粘扣带的白色长表带,将腕表牢牢固定于臃肿的太空服外。

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▲超霸系列“阿拉斯加计划”专业月球表(左) 限量发售1,970枚

超霸系列专业月球表(右) 建议零售价: 35,600元

2008年,欧米茄推出了搭载1861机芯的超霸系列 “阿拉斯加计划”专业月球表,限量1,970枚,旨在纪念其设计年代。与原款腕表一样,该限量版腕表也同样采用红色表壳和加长白色表带,现已成为收藏家们竞相渴望的青睐之选。

当时,NASA还有一系列需要配备精准计时的新任务,其中包括回望地球计划,这次后续合作后来被命名为“阿拉斯加2号计划”。对于宇航员来说,一枚准确且易于识别及操作的计时码表是不可或缺的,因此欧米茄为NASA打造了另一批创新表款,其中包括用于“天空实验室”ETC飞行任务、搭载音叉计时表机芯的腕表。

在“阿拉斯加4号计划”开展期间,欧米茄对超霸系列进行了升级,经过航天飞机再次认证后,最初的56枚腕表于1978年末交付NASA。要升级改进一个神话般的经典之作,这并非易事。但困难并不代表无法完成,欧米茄的研发工作一直在继续。

1998年欧米茄推出了搭载石英机芯的钛金属超霸系列X-33腕表,时至今日,这款表仍然是国际空间站的常客。其设计理念和技术正是直接源于“阿拉斯加1-4号计划”。刚刚推出时,被冠以“火星表”的昵称,因为登陆火星正是NASA的下一个宏大目标。

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▲超霸系列“天行者”X-33腕表  建议零售价: 39,600元

以2级钛金属制成,搭载欧米茄5619多功能石英计时机芯

这意味着X-33腕表或其同类腕表就将要面对的是火星表面高达110℃的温差变化和狂暴的沙尘暴。

经过多年的太空旅行,超霸系列专业腕表目前仍然是唯一获得NASA认证的舱外作业腕表。

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▲超霸系列专业月球表  建议零售价: 35,600元

精钢表壳配备测速表圈,搭载欧米茄1861登月机芯

正如NASA测试团队的负责人詹姆斯·H·拉根表示:

“我认为未来所有的载人飞行任务都需要给个人配备计时码表。我还相信,当首位宇航员踏足火星地面时,一定是戴着欧米茄腕表。”

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